ATI

ATI

ATI技术公司(Array Technology Industry Technologies,ATI)
品牌介绍:   
  ATI是ATI技术公司(Array Technology Industry Technologies,ATI)的品牌。
  2006年7月24日,AMD公司与ATI在美国纽约宣布将进行合并,交易金额约为54亿美元。

  ATI技术公司(TSX: ATY,NASDAQ: ATYT)(全称Array Technology Industry Technologies Inc.,简称ATI。创立于1985年。总部设在加拿大安大略省的万锦市,在美洲、欧洲和亚洲等地拥有超过3,700名员工。ATI是全球著名的专门设计与销售适用于个人电脑的显示卡、显示芯片、芯片组、机顶盒、数位电视、电子游戏机和手提式设备等的无晶圆IC设计公司(Fabless)。

  ATI技术公司历史

  ATI由四位加拿大的移民在1985年8月20日创办,他们分别是来自广州的何国源、Benny Lau、Lee Lau及来自荷兰的Adrian Hartog。ATI原先是一间原来设备制造商(OEM),为大型个人电脑制造商,例如IBM,制造显示芯片。但是,从1987年开始,ATI自立成为显示卡零售商,销售ATI EGA Wonder和VGA Wonder显示卡。

  在1997年,ATI成功收购当时他的最大竞争对手Tseng Labs,为公司加入四十位新的工程师。在2000年,ATI收购ArtX,一间制造Flipper显示芯片的公司。"Flipper"是 Nintendo GameCube的核心。现在,ATI正为Nintendo设计显示芯片,用于其Wii主机。较早前,ATI已为微软的Xbox 360设计显示芯片。

  在2005年,ATI收购Terayon's Cable Modem Silicon Intellectual Property,巩固其在数码电视市场地位。

  在2006年7月24日,ATI被AMD公司(advanced micro devices)以54亿美元收购。

  ATI现任CEO是David E. Orton(前ArtX成员),而何国源成为主席到2005年11月22日。

  ATI技术公司产品

  ATI除了为个人电脑制造高端GPU(ATI称之为VPU),亦制造手提电脑(称为Mobility Radeon),PDA和手提电话(Imageon)版本GPU,整合型主板(Radeon IGP)。拜各式各样产品之托,ATI成为OEM和多媒体市场的王者。

  现在,ATI的主要竞争对手是NVIDIA。从2004年开始,ATI的旗舰级Radeon产品线,能与nVidia的GeForce产品线直接竞争。2004年第三季,ATI显卡的市场占有率为59%,nVidia只是37%。长久以来,此两公司已占用最大市场占有率。

  从2005开始,ATI与Asus等厂商合作,推出集成显示核心的芯片组。Intel亦采用ATI的芯片组出售主板。

  电脑显示芯片

  Rage - ATI第一款3D加速器。支援DirectX 6,MPEG-1和MPEG-2加速

  Rage Mobility - 是桌面平台的Rage低电压版,主要用于Notebook,支援双显视输出

  Radeon

  Mobility Radeon - 是桌面平台的Radeon低电压版

  FireGL - 2001年推出,建基于Radeon,ArtX团队改造

  FireMV - 2D加速器产品

  核心性产品

  Flipper - 这是一个用于Nintendo Gamecube的3D 加速器,由ArtX开发。Flipper的功能类似Direct3D 7加速器。它有四条表现流水线,硬体支援T&L,有限度支援pixel shader。很创新的,此芯片整合了3 MB的1T-SRAM,作为极速低延迟(6.2 ns)记忆体。此记忆体用来存取纹理和Z-buffer数据。记忆体频寛是10.4 GB/秒(当时的极速)。Flipper是由Nintendo 64 Reality Coprocessor团队设计,前SGI成员。

  Xenos - 微软的Xbox 360主机绘图核心,ATI设计。核心代号"R500"。衡量此核心的效能是困难的,原因是核心结构与桌面电脑的显示芯片截然不同。此芯片整合了记忆体,用于加快 anti-aliasing的运算。Pixel 和 Vertex处理不再分开,同一处理单元可处理Pixel或Vertex数据。

  Hollywood - Nintendo的下世代游戏核心,同样是ATI设计,用于Wii。

  手提式芯片

  Imageon - 2002年发布,志在为手提产品和手提电话带来3D加速功能。现在的Imageon 2300包含3D引擎,MPEG-4解码功能,JPEG编码和解码功能,支援二百万像素数码相机镜头。记忆体方面,支援2MB低功耗SDRAM。

  芯片组

  眼见nVidia推出nForce系列,ATI亦推出产品对抗。但南桥设计一直搞不好,经常靠外援。最初使用VIA,其后使用ULi(前称ALi)。令 ATI芯片组普及的原因,是客户有所需求。传统芯片组设计商不能跟上潮流,只推出支援DirectX 6或7的整合型芯片组,而ATI的芯片组已支援DirectX 9,客户当然要技术和效能较强者。况且付多五美金,即犹如购买了一张低阶显视卡,ATI芯片组吸引力极强。而且,ATI在图形设计已有坚固基础,所以能轻易踏入整合型芯片组市场。第一代的ATI芯片组内建了Radeon 7000显视核心,有支援AMD和Intel处理器版本之分,惜未有正式推出市场。其后推出内建Radeon 9100显视核心的芯片组,并可支援双通道记忆体,但对记忆体兼容不足。与此同时,ATI推出没有内建显视核心的芯片组。之后再推出新芯片组,内建 X300显视核心。2005年,Intel宣布放弃低端市场,并使用ATI的整合型芯片组推出主机版。在其他主机版制造商陆续使用ATI产品下,令ATI 芯片组的市场占有率高过SiS。正当ATI有点儿成绩时,nVidia为了防止ATI威胁它的芯片组地位,所以收购ULi间接断绝其南桥供应。

  ATI于1985年成立,为了公司前途,决定不再大量制造基本2D图像芯片。而在1987年,ATI发售EGA Wonder和VGA Wonder家族显视卡。这些显视卡功能都比IBM自身的显视装置(EGA and VGA)好。1991年五月,ATI发布Mach8,ATI第一款优化微软视窗的产品。CPU不再需要运算画面资料。1992年,发布了Mach32,比前代产品有很大进步。

  但第一款为人熟悉的多媒体芯片,应该是1994年推出的Mach64。尤其是Mach64硬体支援YUV-to- RGB颜色转换,和硬体缩放。这样个人电脑能应付基本-I和MPEG-1播放,而不需要昂贵的专用硬件-。之后,Mach64-VT从CPU接过逐行扫描的工作。1996年的 ImpacTV进一步支援800x600 VGA-to-TV编码。而这些产品并不是太昂贵。

  ATI在1996年发售第一款内置TV tuner的显视卡,是现代All-in-Wonder列的前身。功能包括ATI第二代3D Rage II显视芯片提供的3D加速、64-bit 2D效能、TV质素影象加速、影象撷取、TV tuner、无闪烁TV-out和立体声TV声效。

  但是,正当ATI与OEMs建立起优质多媒体卡的名誉,在1990年代后期,消费者亦要求强劲3D效能,这做成3dfx和nVidia的掘起。在1999年一月,All-in-Wonder 128伴随着第一次警告。它包含Rage 128 GL绘图芯片,16 MB显示记亿体版本的销售情况良好。但有所改进但延期的32 MB的版本则销情不佳,原因是它的价钱与3D效能不配合。ATI必须发展整合型3D加速器,与nVidia当时正在设计的芯片竞争。

  ATI第一款真正的3D芯片是3D Rage II。此芯片支援双线性和三线性过滤。它亦支援z-buffer,和一些Direct3D材质混和模式。但是像素过滤只是比S3的ViRGE略好,在当时来说是很差了。从特色来说,亦只比工作站级的Matrox的Mystique略好。

  而1997年的3D Rage Pro,fill rate效能改进到与原本的3dfx Voodoo Graphics一样,三角形形成引擎速度是1.2 M triangle/秒。单通道三线性过滤与一个完整的纹理完成混合。Rage Pro得到大批OEM订单,原因是其优良的DVD播放效果和低廉的价格,但恶劣的驱动阻碍了它的发展。直到产品推出了接近两年的1999年,才有一个达到应有水准的驱动。新驱动有20-40%的效能提升。随后,ATI终于了解到发展驱动的重要性。

  1997年,128 GL的研发得到Tsend Labs研发团队的帮助。它的对手是RIVA TNT和Voodoo 2。先进的内存结构允许Rage 128在32bit渲染时,效能损失减至最低。不幸的是当时大多数电玩只支持nVidia领先的16bit渲染。

  最终,RIVA TNT2蚕食了ATI原有的OEM市场,纵使ATI的产品能够提供优质的dvd播放,售价低廉。1999年4月,Rage 128 Pro推出,功能包括非等方性滤镜,更好的工三角形生成引擎,和更高的频率。当时,Rage 128 Pro的MPEG-2加速技术为当时领先,能够在Pentium III 600 MHz平台提供即时MP@HL (1920x1080)播放功能。ATI为了提高显卡性能,进行了一项名为"曙光女神"的实验,亦即是MAXX技术。原理是将两颗Rage 128 Pro显核集成在同一块PCB板上,类似Voodoo II的SLI。每个显核交替运算画面。但由于性能不佳,价格高昂,这计划并不成功 。
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